01
2014
08

第五章 帕克.苏达诺的大家庭

两对半:本章讲的是贫穷与生育的关系。

 

印度的计划生育具有悠久的历史,该政策于20世纪60年代中期。

人们普遍认为,英迪拉.甘地之所以会在1977年的大选中失败,部分原因就在于节育计划使其失去民心。因此,新政府立即推翻了这一政策。

(印度)这一特别情况及中国所推行的独生子女政策,都是加强人口控制措施方面最有名的例子,其实大多数发展中国家都有某种形式的人口政策。

问题在于,要想制定一种合理的人口政策,我们需要搞清楚为什么有些人会生那些孩子:他们自己不能控制生育吗(如采取避孕措施),还是他们不想节育?他们做出这种选择的理由是什么?

 

人口多的家庭错在哪里?

 

马尔萨斯18世纪所提出的那个古老观点认为,国家拥有多少资源基本上是固定的(他擅长以土地为例),因此人口增长一定会使国家变得更穷。

不过,与马尔萨斯最初提出其论题时相比,今天地球上的人口已增长了很多倍,而且我们大多数人也比马尔萨时代的人更富有。马尔萨斯的理论中并没有涉及技术进步这一因素。在人口增加的情况下,更多的人会寻求新的想法,因而技术突破或许更容易实现。在人类史上的大多数时期,人口越多的地区或国家往往发展得比其他地区快。

 

如果生在大家庭的孩子接受适当的教育、营养及医疗的概率较小(经济学家称之为“人力资本投入”),如果贫穷家庭更有可能成为大家庭(比如说他们无力承担节育费用),这就产生了一种跨代传递贫穷的机制,即贫穷父母会生育更多的贫穷子女。

 

穷人在生育决定上有控制权吗?

 

穷人或许无力控制自己的生育,一个原因就是,他们可能接触不到一些现代的避孕措施。

与更加富有及受过教育的妇女相比,贫穷及未受过教育的妇女使用避孕措施的概率更小。

 

性、校服与大款

 

扩大避孕渠道的好处在于,帮助青少年推迟怀孕期。

青少年怀孕不仅本身令人不快,还标志着危险的性行为。在肯尼亚,这意味着怀孕者更容易染上艾滋病毒。

肯尼亚官方策略是,强调禁欲是唯一安全的解决方法:禁欲、忠贞、使用避孕套。

第二个策略只告诉女孩们一些她们不知道的知识,即较年长的男人比较年轻的男人更容易感染艾滋病病毒。

第三个策略只是通过提供校服,让女孩子更容易待在学校里。一年之后,在提供校服的学校里,女孩们的怀孕率从14%降至11%。

 

谁的选择?

 

在女人有财产权的情况下,她就会在家中获取更多的话语权,因而在决定家庭成员数量上拥有更大的权威性。

夫妻之间的矛盾也表明,尽管避孕本身对于降低生育或许没多大作用,但避孕方法上的小小变化却可能产生不一样的效果。

在巴西这个天主教国家,计划生育并不为国家所提倡。然而,电视非常受欢迎,特别是环球频道黄金时间播出的肥皂剧。但肥皂剧中大多数50岁以下的女性都没有孩子,其余的也只有一个孩子。一旦肥皂剧在一个地区出现之后,那里的新生儿人数便 会急剧下降。

 

养儿防老

 

对于很多父母来说,孩子就是他们的经济未来:一种保障政策、一款存储产品,也是某种福利彩票,这些东西被统统装进了一个大方便袋。

富裕国家的很多父母并不需要思考这些,因为他们有其他安度晚年的方式——他们有社会保险、共有基金及退休计划,还有公共或个人医疗保险。

对于全球大多数穷人来说,子女(还有兄弟姐妹、表兄弟姐妹等)给父母养老的观念是极为平常的事。

 

如果孩子在某种程度上是一种长期保障方式,那么我们就可以预见到,当生育率有所下降时,财政储蓄就会增加。中国政府对家庭规模实行限制策略使我们看到了这种现象最为突出的实例。新中国成立后,中国政府鼓励生育;1972年,中国政府开始提倡计划生育;1978年,中国政府实行独生子女政策。

 

与1972年之前生第一个孩子的家庭相比,1972年之后生第一个孩子的家庭平均少要了一个孩子,后者的储蓄率则比前者约高出10%。调查结果表明,在过去30年里,中国储蓄率增长幅度达33%(从1978年的5%增长到1994年的34%)。

 

孩子越少并不意味着他们越健康或受教育程度越高——如果孩子少的父母意识到他们将来只能得到较低的现金回报,那么他们就需要提前储蓄更多的钱,这会减少他们投资给孩子的钱。

 

 

家庭

 

家庭决定被看作是家庭成员之间(或者至少是夫妻双方)谈判的产物。

有些家庭实际上是在浪费钱,因为他们无法就如何有效地使用现在资源达成一致。

家庭成员被一条纽带绑到一起,但这一纽带并不是高效分享资源及责任的能力,而是一种不完整、粗糙的且常常很松散的“契约“,其中规定了每位家庭成员对于其他成员的责任。

 

虽然终有一天,社会养老金计划及医疗保险金会解放当今贫穷国家的老人,使他们不再依靠自己的孩子养老,但这并不一定会使他们(或他们的孩子)更快乐。

目前人们普遍认为,一些公共支持计划向妇女提供资金,如墨西哥的PROGRESA计划,这些计划或许有利于将资源分配给儿童。

笔者倾向于认为,男人比女人要自私得多。女人或许还未察觉,她们自己付出劳动所赚的钱”属于“其家庭及孩子。

 

 

最有效的人口政策或许就是,让人们觉得没必要生很多孩子(特别是儿子)。有效的社会保障体系(如医疗保险或养老金)或金融业的发展使人们能够受益于退休金,这会导致生育率的大幅度下降,或许还会减少歧视女性的现象。

 

本书更多读书笔记:贫穷的本质:我们为什么摆脱不了贫穷


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评论列表:

1.php程序员  2014-08-04 11:00:53 回复该评论
印度的人口太多了。。。

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