23
2014
07

第三章 提高全球居民健康水平容易吗?

从疫苗到蚊帐,都是一些低成本却可以挽救生命的东西,但很少有人会采取这样的预防性措施。

还有其他比较容易改善人们的健康状况,挽救很多生命。那些方法简单、廉价,如果恰当地利用,就能够节省大量资源(如减少额外工作日、减少抗生素的使用、增强体质等)。

 

健康陷阱

 

健康确实可能产生很多不同的陷阱。例如,由于生活在有害的环境中,工人可能会无法正常工作,儿童可能会因病无法正常上学,孕妇可能会生下不健康的婴儿。每一种情况都可能使当前的不幸转化成未来的贫穷。

 

一些国家旨在控制疟疾的公共健康投资(如分发蚊帐,使人们在夜间远离蚊虫的困扰)将会产生很高的回报:人们得病的概念会减少,工作会更加努力,收入会因此而增加。

 

消除疟疾的确会减少长期贫穷现象的发生。与患过疟疾的儿童相比,未患过疟疾的儿童长大后,每年的收入要多50%。一个肯尼亚儿童从出生到2岁一直睡在经过杀虫剂的蚊帐中,那么他较之其他儿童感染疟疾的概率会减少30%。

 

还有很多其他高效健康投资的例子,可用纯净水及公共卫就是其中之一。疟疾、血吸虫及沙眼,这些疾病都可能导致儿童死亡,或降低他长大后的工作效率。

 

避免痢疾还有更廉价的方法,如在水中加入消毒剂。其他廉价而效的医用或公共卫生方法包括发放口服液、给儿童接种疫苗发放抗蠕虫药剂婴儿出生6个月之内由母乳喂养;还有一些常规的孕期保分健方法,如给孕妇打破伤风针,发放防盲症的维生素A,防贫铁片加铁面粉等。

 

为什么不更多地使作这些方法呢?

 

没有充分利用的奇迹

 

全世界只有不到40%的婴儿得到了6个月的母乳喂养。赞比亚是一个非常贫穷的国家,然而,实际使用消毒剂进行水处理的人只有10%。蚊帐的需求量同样很低。而通过蚊帐降低患上疟疾的危险可使人们年均增收15%。

 

改善健康的愿望

 

纯净水、蚊帐、抗蠕虫剂药片或强化面粉,尽管这些东西会给人们的健康带来很大好处,但人们似乎不愿为花太多的金钱或时间。那么,这是否意味着,究人不关心自己健康?有证据显示,结果恰恰相反。

 

很多国家的穷人会将自己手中的大部分钱花在健康上。当碰到严重健康问题时,贫穷家庭会节衣缩食、卖掉资产或借高利贷。

 

钱什么也没换来

 

问题并不在于穷人为健康花了多少钱,而是他们的钱究竟花到哪儿去了。他们常常把钱花在昂贵的治疗上,而不是廉价的预防上

乌代布尔的穷人似乎选择了双重昂贵的计划:治疗,而不是预防;治病找私人医生,而不是政府免费提供的医生和护士。

医生一般会诊断不足、用药过度。在大多数情况下,这不仅是不必要的,而且还具有潜在危害。类固醇的滥用所造成潜质危害更大,过早衰老的原因很多,但类固醇的滥用肯定是其中之一。

 

为什么穷人对保健的要求如此之高,却对预防性的服务置之不理?

 

免费意味着没用?

 

有一种“心理沉没成本”——人们更有可能会利用他们为之支付很多钱的东西。此外,人们可能会根据价格来判断质量:恰恰是由于某物品是廉价的,人们便有可能认为它没有价值。

 

信念?

 

尽管权威医学小组多次确认疫苗是安全的,但美国和英国的很多人都拒绝让自己患麻疹的孩子接种疫苗,因为他们会认为这会导致孩子们患上自闭症。

 

西方国家的人们可以随时洞悉世界顶尖科学家们的观点,即使他们很难依此做出选择;对于几乎没有什么信息来源的穷人来说,他们的选择该有多难呢?人们会根据自己的理解做出选择,但如果大多数人连基本的高中生理知识都不具备,就像我们看到的那样,他们就没理由去相信医生的能力与专长,因而他们的决定在很大程度上就是无的放矢。

 

脆弱的信念与必要的希望

 

穷人为短期病痛而花的钱与富人差不多,但富人在慢性病上会花更多的钱。

 

新年新愿望

 

年复一年,我们都很难坚持实行自己的新年新愿望(比如定期去健身馆),尽管我们知道健身会使我们远离心脏病。

 

当前的我们是冲动的,很大程度上由感性与即时欲望支配:花一点点时间(排队等着给自己的孩子接种)或放弃一点点舒适感(肌肉需要运动唤醒)都是我们当前需要经历的,较之在没有迫切感的情况下去想这些事(比如,在吃完一顿圣诞节午餐之后,我们会因吃得太饱而放弃马上运动的想法),当前的这种感觉更令人不愉快

 

 

 

本书更多读书笔记:贫穷的本质:我们为什么摆脱不了贫穷


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