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2014
07

第二章 饥饿人口已达到10亿?

 很多国家都制定了各自的贫穷线,其最初的依据就是饥饿的概念、购买一定量食品的预算,以及其他一些必要的支出(如住房)。“穷人”基本被定义为吃不饱饭的人。

 

(帕克的“贫穷陷阱”故事)

帕克.索林一家(他和妻子及三个小孩)住在印尼万隆省的一个小村庄,由于父母孩子众多,帕克已经没有可以用来耕作的土地。帕克一直在做临时农工,大部分时间处于失业状态。帕克解释说,大多数体力活他都干不了,而那些技术含量高的工作,他又缺乏经验,对于年过四十的他来说,重新学门手艺又为时已晚,没有人会雇佣他的。

为了生存,他的妻子在80英里外的雅加达当佣人,可她挣的钱不够养活三个孩子。他们的长子12岁,成绩不错,辍学到建筑工地当学徒,另外两个较小的孩子,不得不送到爷爷奶奶那里生活。帕克自己的生活来源是,每周从政府领的9磅救济大米,及在湖畔捕的鱼。有四天他每天只吃两顿饭,剩下的三天每天只吃一顿饭。

 

从帕克的经历来看,“贫穷陷阱”的概念基于人们能否获取足够的营养。

如果人们更富有,他们就可以购买更多食物。一旦人体的新陈代谢需求得到了满足,所有额外的食物就可以用来增强力量,人的生产效率就会提高,从而生产出更多东西,满足维持生命以外的其他需求。

尽管这一解释的合理性似乎无懈可击,但帕克的陈述中隐约透露着有些令人不安的内容。我们并不是在战火纷飞的苏丹见到他的,也不是在洪灾肆虐的孟加拉,而是在富裕城市爪哇的一个村庄。为什么没有人肯花钱雇佣他,给予他所需的额外营养,使他具足够的生产力,然后让他来干一整天的活儿?

在实际情况下,就今天的大多数穷人来说,“贫穷陷阱”与饥饿之间究竟存在怎样的联系呢?

 

饥饿人口真的已达到了10亿?

 

对18个国家的穷人生活的调查数据显示,食品消费只占农村极度贫困人口总消费的36%~79%,占城市贫困人口消费的53%~74%。

全球收入与食品消费之间的关系非常具有代表性:即使对于十分贫穷的人来说,食物花费的上涨也远远低于原来的预算。

同样令人惊讶的是,即使是人们花在食物上的钱,也并没有全部用来增加人们的能量或微量营养素。当穷人可以多买一点儿食物时,他们并不注重所有投入换取更多能量。相反,他们会选择买一些口味更好的、价钱更高的食品。

对于这些非常贫穷的城市家庭来说,他们并不是优先选择更多的能量,而是领取味道更好的能量。

 

饥饿的确存在于当今世界,但只是人类食物分配方式的一种结果。绝对的食物匮乏并不存在。

尽管如此,大多数人,甚至大多数非常贫穷的人,似乎都能挣够糊口的钱。几乎没有人会停留在S形曲线的左半边,这说明他们都有能力赚到足够的钱养活自己。

过去25年来,卡路里消耗量的下降几乎完全可以解释为,一天中大部分时间从事重体力劳动力人数的相对减少。

一旦人们能够吃饱饭,他们的收入就不会产生大幅度的跃升。因此,大多数人的贫穷状态,并非是由他们吃不饱饭造成的。

 

因此,粮食短缺有时仍是一个问题。然而,在大多数情况下,我们今天生活着的这个世界都十分富裕,关于贫穷的故事并不会成它的主旋律。

 

穷人真的吃得好、吃得饱吗?

 

如果有两代人一直生活在西方,南亚移民的孩子在身高上便会与其他民族的孩子差不多。人类在身高方面的基因差别是极其微小的。如果南亚人身材矮小,很可能是因为南亚人及其父母所呼收的营养较少。

无论穷国还是富国,身材高的人都能挣得更多。真正起作用的是童年时期充足的营养摄取。一般来说,童年摄取充足营养的人,都会长得更高大、更聪明。总体来说,个子高的人在生活中更出色,因为他们显然更可能发挥自身的遗传潜力(在身高及智力方面都是这样)。

 

事实上,有大量证据支持这一观点,即童年时期营养不良会直接影响成人的处世能力

 

在肯尼亚,持续得到抗蠕虫药片达两年的孩子,其上学的时间及在青年时期挣的钱比只得一年抗蠕虫药片的孩子多20%:蠕虫会造成贫血及营养不良。“营养不良儿童的个子更有可以长不高、学习成绩更差、生下的孩子更瘦小。此外,营养不良还与成年时期的经济地位较低有关”。

 

营养不良会影响人们未来的生活机遇,这种影响在他们出生之前就开始了。如果孕妇在怀孕期间摄入了足够量的碘,她们生下的孩子能够多上4个月至半年的学。研究结果表明,如果每位母亲当初都服用了碘胶囊,那非洲中部及南部孩子们的学习总成绩就会升7.5%。这反过来又会影响到孩子们一生的工作能力。

 

即使成人也有一些可以补充营养的方法。多吸收铁元素可以治贫血。贫血与有氧代谢能力低下、身体虚弱及疲倦有关。研究表明,铁元素的补充使男性工作更努力,他们由此而增加了收入。如果是一位男性个体户的话,他补铁后每年的收入会增加46美元——这是很合算的投资。

 

问题是,人们似乎不想要更多的食物,而更多的食物,特别是更多理智购买的食物,可以使人们及其子女在生活中更成功。而且,能够实现这一点的关键投资并不昂贵。碘盐,或者每两年服用一次碘药剂,抗蠕虫计划……至于食物方面,各个家庭只需少买一点昂贵的谷类粮食(如大米和小麦)、甜食及加工食品,多买一点叶类蔬菜及粗粮,就很容易得到更多的卡路里及其他营养物质。

 

 

为什么穷人吃得这么少?

 

 

人们并没有意识到,让自己及子女吃得更好有什么价值。人们并不完全了解微量营养素的重要性,即使是科学家也一样。尽管微量营养素价格便宜,而且有时能够大大提高人们一生的收入,我们仍然有必要搞清楚该吃些什么(或该服哪种药)。并非人人都知道这方面的信息,即使在美国也一样。

穷人在选择食品时,主要考虑的并不是价格是否便宜,也不是有无营养价值,而是食品的口味怎么样

特别遗憾的一点是,你手里的钱越少,你就越不愿意购买健康食品。一位百万富翁可能喜欢以橘子汁和薄脆饼干当早餐,但一位失业人员是不会喜欢的……

 

发展中国家的穷人会花很多钱来置办婚礼、嫁妆、洗礼等,这很可能是怕丢面子的结果。在南非,葬礼的花费是导致贫穷的主要原因。

然而,将钱花在食品以外的地方或许并不完全出于压力。总体来说,穷人首要选择显然是,让自己的生活少一点儿乏味。这可以是一台电视机,也可以是一点儿特别的食品。在我们对18个国家调查所得的数据中,穷人在没有收音机或电视机的情况下,可能在节日上花的钱更多。

 

我们会好奇,为什么他们不把买那些东西的钱攒下来,将钱投入到真正能使他们过得更好的地方?然而,穷人会更加怀疑那些想象中的机遇,怀疑其生活产生任何根本改变的可能性。他们的行为常常反映出这样一种想法,即任何值得做出的改变都要花很长时间。这也可以解释,为什么他们只关注当前,尽可能把日子过得愉快。

 

基于营养说的“贫穷陷阱”真的存在吗?

 

基于营养说的“贫穷陷阱”的基本机制似乎不适用于成人,但这并不意味着,穷人在营养方面没有问题。他们的问题或许并不在于食物的数量,而在于食物的质量,特别是微量营养素的缺失。如果孩子在子宫内或童年早期吸收了充足的营养,那么他/她以后每年都会挣到更多的钱:经过一生的积累,这个孩子就会受益匪浅。

穷人即使在自己收入增加的情况下,也不会吃得更多更好;除了食物之处,他们需要面对太多其他压力和欲望。

 

 

两对半:我花了一个中午的时间,把这些字敲出来,也没有睡午觉,因为我觉得这章内容非常有价值。正是看了这章内容,我决定做这本书的读书笔记。

这章让我明白了健康与赚钱的直接联系,以前对自身营养摄入比较忽略。一直认为自己不会缺少微量元素,现在明白自己在这方面做得非常不够,以后,我将定期补铁,吃灵芝胶囊补硒,补钙,维生素A,β-胡萝卜,服肠虫清等药呵呵。

 

 

本书更多读书笔记:贫穷的本质:我们为什么摆脱不了贫穷


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评论列表:

1.两对半  2014-07-22 22:43:28 回复该评论
现在真正饥饿的人没有以前战争年代多了
2.maillot  2014-07-22 17:21:32 回复该评论
饥饿人数应该不止这个数吧。
2.两对半  2014-07-22 22:43:28 回复该评论
现在真正饥饿的人没有以前战争年代多了

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